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France. 2013 ‘Categories of Firearms - Article L. 2331-1.’ Defence Code, as Amended by the Act No. 2012-304 of 6 March 2012 on the Establishment of a Modern, Simplified and Preventive Control of Weapons; Legislative Part, Part 2, Book III, Title III (Chapter I, Article L. 2331-1). Paris: President of the French Republic. 20 June

Relevant contents

Code de la défense, tel que modifié par la loi n° 2012-304 du 6 mars 2012 relative à l'établissement d'un contrôle des armes moderne, simplifié et préventif

Article L. 2331-1:

I. Les matériels de guerre et les armes, munitions et éléments désignés par le présent titre sont classés dans les catégories suivantes:

1° Catégorie A: matériels de guerre et armes interdits à l'acquisition et à la détention, sous réserve des dispositions des articles L. 312-1 à L. 312-4-31 2 3 4 du code de la sécurité intérieure.
Cette catégorie comprend:
- A1: les armes et éléments d'armes interdits à l'acquisition et à la détention;
- A2: les armes relevant des matériels de guerre, les matériels destinés à porter ou à utiliser au combat les armes à feu, les matériels de protection contre les gaz de combat;

2° Catégorie B: armes soumises à autorisation pour l'acquisition et la détention;

3° Catégorie C: armes soumises à déclaration pour l'acquisition et la détention;

4° Catégorie D: armes soumises à enregistrement et armes et matériels dont l'acquisition et la détention sont libres.

Un décret en Conseil d'Etat détermine les matériels, armes, munitions, éléments essentiels, accessoires et opérations industrielles compris dans chacune de ces catégories ainsi que les conditions de leur acquisition et de leur détention. Il fixe les modalités de délivrance des autorisations ainsi que celles d'établissement des déclarations ou des enregistrements.

En vue de préserver la sécurité et l'ordre publics, le classement prévu aux 1° à 4° est fondé sur la dangerosité des matériels et des armes. Pour les armes à feu, la dangerosité s'apprécie en particulier en fonction des modalités de répétition du tir ainsi que du nombre de coups tirés sans qu'il soit nécessaire de procéder à un réapprovisionnement de l'arme.

Par dérogation à l'avant-dernier alinéa du présent I, les armes utilisant des munitions de certains calibres fixés par décret en Conseil d'Etat sont classées par la seule référence à ce calibre.

II. Les matériels qui sont soumis à des restrictions ou à une procédure spéciale pour l'importation ou l'exportation hors du territoire de l'Union européenne ou pour le transfert au sein de l'Union européenne sont définis au chapitre V du présent titre.

III. Les différents régimes d'acquisition et de détention mentionnés au présent article ne s'appliquent pas aux personnes se livrant à la fabrication ou au commerce des matériels de guerre, des armes et des munitions conformément au chapitre II du présent titre, auxquelles s'appliquent les règles spécifiques au titre de l'autorisation de fabrication et de commerce.»

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Translated content:

Defence Code, as Amended by the Act No. 2012-304 of 6 March 2012 on the Establishment of a Modern, Simplified and Preventive Control of Weapons

Article L. 2331-1:

I. Weapons of war and firearms, ammunition and components referred to in this Title are listed in the following categories:

1° Category A: Weapons of war and firearms whose acquisition and possession are prohibited, subject to provisions of Articles L. 312-1 to L.312-4-31 2 3 4 of the Internal Security Code.
This category includes:
- A1: Firearms and their components whose acquisition and possession are prohibited;
- A2: Firearms related to weapons of war, components designed to carry or use firearms in combat, materials against combat gas;

2° Category B: Firearms subject to authorisation for acquisition and possession;

3° Category C: Firearms subject to declaration for acquisition and possession;

4° Category D: Firearms subject to registration and firearms, and materials, whose acquisition and possession are free.

A Decree of the Council of State sets the materials, firearms, ammunition, essential components, accessories and industrial operations that are included in each of these categories, as well as conditions for their acquisition and possession. It sets modalities for the issuance of authorisations, as well as those for declarations or registrations.

In order to preserve security and public order, the classification provided for in 1° to 4° is based on the dangerousness of the materials and firearms. Concerning firearms, the dangerousness is assessed especially in terms of firing modes [(repeating or single-shot)], as well as the number of shots that can be fired without reloading the firearm.

By way of derogation from the penultimate sub-paragraph of I, firearms using ammunition of certain calibres, set by Decree of the Council of State, are listed by sole reference to this calibre.

II. Materials subject to restrictions or to a special proceedings for import or export outside of the European Union territory, or for transfer within the European Union, are defined in Chapter V of this Title.

III. The different regimes of acquisition and possession referred to in this Article do not apply to persons dedicated to the manufacture or commerce of weapons of war, firearms and ammunition, according to Chapter II of this Title, to whom special rules are applied in terms of manufacture and commerce authorisation.

[Editor's note: This article has later been amended by the Order No. 2013-518 of June 20, 2013, article 3. Amendments have been included in the following citation.]

ID: Q6009

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