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France. 2010 ‘Laws, Regulations and Administrative Procedures (Lois, réglementations et procédures administratives).’ National Report of France on its Implementation of the United Nations Programme of Action to Prevent, Combat and Eradicate the Illicit Trade in Small Arms and Light Weapons in All Its Aspects (UNPoA); A.3.i, pp. 3-4. New York, NY: Permanent Mission of France to the United Nations. 1 May

Relevant contents

Lois, réglementations et procédures administratives

i) Quelles sont les lois, réglementations et procédures administratives permettant d'exercer un contrôle effectif sur les ALPC dans les domaines suivants ? (II.2)
- fabrication
- exportation
- importation
- transit
- réexpédition

Le cadre législatif général:

L'ordonnance n° 2004-1374 du 20 décembre 2004 relative a la partie législative du code de la défense a abrogé le décret-loi du 18 avril 1939 fixant le régime des matériels de guerre, armes et munitions et en a incorporé les dispositions, à droit constant, dans le titre III du livre III de la partie II du code de la défense.

Les articles du titre III du code de la défense, relatifs aux "matériels de guerre, armes et munitions soumis a autorisation" constituent donc toujours la référence unique des différents régimes applicables a tous les biens considérés comme armes ou matériels de guerre en droit français.

Le code de la défense classe les matériels en 8 catégories, dont les trois premières constituent, stricto sensu les "matériels de guerre". Dans la 4ème catégorie, "armes de défense", figurent des armes de poing qui peuvent, pour certaines être considérées comme armes de guerre.

Par ailleurs, le texte énonce les principes applicables à l'acquisition, la détention, la fabrication et le commerce des armes et matériels de guerre selon la catégorie. Le régime des exportations et des importations y est également défini dans son principe. II fixe les infractions et les sanctions pénales ou administratives punissant les manquements aux obligations qu'il édicte.

II n'existe pas encore en France de définition légale et/ou réglementaire des armes légères et de petit calibre. La directive européenne 91/477/CEE du 18 juin 1991, telle que complétée et modifiée par la directive 2008/51/CE du 21 mai 2008, relative au contrôle de l'acquisition et de la détention d'armes exclut de son champ d'application les armes détenues par les forces armées et les administrations publiques ainsi que les armes neutralisées, les armes anciennes et leur reproduction et certaines armes a caractère spécialisé (pistolet d'abattage ou de signalisation).

Cette directive définit un régime minimal de détention des armes classées en quatre catégories, selon leur régime administratif (interdiction, autorisation, déclaration, liberté). Chaque Etat est libre de prendre des mesures plus rigoureuses, tant pour le classement que pour les restrictions à la détention. Les règles applicables au transfert d'armes au sein de l'UE sent définies.

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Translated content:

Laws, Regulations and Administrative Procedures

i) What national laws, regulations and administrative procedures exist to exercise effective control over SALW in the following areas? (II.2)

- production
- export
- import
- transit
- retransfer

The general legislative framework:

The ordinance 2004-1374 of 20 December concerning the legislative part of the Code of Defence repealed the Decree-Law of 18 April 1939 laying down the rules on weapons of war, arms and ammunition and has incorporated its provisions, in established law, in title III of part II of the Code of Defence.

The articles of Title III of the Code of Defence concerning 'weapons of war, arms and ammunition subject to authorisation' represent the only reference to the different applicable rules for all the goods considered as arms or weapons of war in French law.

The Code of Defence classifies the materials in 8 categories, among which the three first ones constitute 'weapons of war'. In the fourth category, 'arms of defence' are among the handguns, some of which can be considered as weapons of war.

Furthermore, the text sets the principles for the acquisition, possession, manufacture and trade in arms and weapons of war, according to category. The rules on export and import are also defined. It sets the offences and penal or administrative penalties to punish violations of obligations imposed.

In France, there is so far no legal and/or regulatory definition of small arms and light weapons. The European Directive 91/477/CEE of 18 June 1991, as completed and amended by directive 2008/51/CE of 21 May 2008 concerning the control of the acquisition and possession of arms does not take into account firearms owned by Armed Forces and public administrations, as well as neutralised arms, antique arms and their reproductions, and certain special arms (slaughter or signalling pistol).

This Directive defines the minimum rules of possession of arms of the fourth category, according to the administrative rules (prohibition, authorisation, declaration, liberty). Each State is free to take more rigorous measures, both for classification and restrictions on possession. The rules applicable to the transfer of arms within the EU are defined.

[SALW = small arms and light weapons]

ID: Q5810

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